cs123580001: 2010年4月アーカイブ

北極圏で降雨

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カナダ極北の北極圏で先週末、雪ではなく降雨が記録されていたことが分かった。
現地で活動する英国のチームが27日に明らかにした。

雨が観測されたのは、首都オタワから北方約3900キロにある
エルフリングネース島の補給基地周辺。
基地に滞在するペン・ハドー氏によると、雨は約3分間降り続き、
同じころに約145キロ離れたカナダのキャンプ周辺でも雨が降ったという。

極寒の地での降雨に、ハドー氏は
「本当に驚いた。4月にこの場所で雨が降るのは異常な現象だと思う」とコメント。
北極圏の気温上昇で、こうした体験が増えるとみる科学者もいるだろうと語った。

北極圏の気温上昇は、ほかの地域に比べて3倍のスピードで進んでいるとされ、専門家は<地球温暖化の原因といわれる温室効果ガスとの関連が指摘されている。

[ロイター]

Pop Corn ゆび筆

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筆を指の先にはめて字を書く、絵を描く『Pop Corn ゆび筆』が密かな人気を呼んでいる。
開発した墨運堂によると、
「電車内で、幼い少女が曇った窓ガラスに指で、ひとり言をいいながら絵を描いていた。
それを見て、指で絵を描いたら楽しいだろうな」と思い立ったそうだ。

3年の開発期間をかけてできた形がトウモロコシみたい・・・なので、
商品名は『Pop Corn ゆび筆』となった。

なんだかおもしろそうな筆だが、この筆の発売にあたっては、
「筆を持てない高齢者や障害者にも使ってもらいたい」という願いがある。
発売前には、施設などで試用してもらい、、
「障害を持つ子が初めて字を書けるようになりました」
「字を書けなくなったお年寄りが、名前を書けるようになりました」
といった反響があったそうだ。

筆の種類は3種類で、
大=840円
中=735円
小=630円
全国の文具店や画材店で販売している。

アイスランドの火山噴火に伴い、欧州のほぼ全域で空港閉鎖や飛行禁止の措置が
取られたことについて、航空業界から疑問の声が上がっている。

欧州の航空会社で組織する欧州航空協会は18日、
噴火でこれほどの飛行制限が必要とされた例はないとして、即時見直しを求める声明を発表した。

また、欧州国際空港評議会も、空港閉鎖などの規制をただちに見直すよう求める
異例の共同声明を出した。

飛行キャンセルで経営が圧迫されていることや、テスト飛行が成功したことが背景にあるようだが、
果たして大丈夫だろうか。

火山灰がエンジン内に入ると、成分が熱で溶け、燃料の供給や空気の流れを遮断。
エンジンの機能が低下し、停止する恐れすらある。

影響を受けるのはエンジンだけではない。
速度計をはじめとする計器類に火山灰が詰まって作動しなくなり、操縦士が判断を誤る危険もある。
また、火山ガスに含まれる二酸化硫黄は、機体に使われている金属類やプラスチックを腐食させる。

1982年6月にはインドネシア上空で、BAのボーイング747型旅客機のエンジンが4基とも
火山灰を吸い込んで停止した。エンジンが再起動して危うく難を逃れたが、一歩間違えれば大惨事。
操縦に当たっていたムーディー元機長は英スカイニューズに対し、
「エンジンが停止して急降下した。何が起きたか分からなかった」
と恐怖の体験を語っている。

ブラジルのリオデジャネイロ近郊の海岸にマゼランペンギンが漂着している。
その数は年々急増し、2008年には約700羽に達した。
(1990年代後半には年に数羽だった)

マゼランペンギンは南米大陸南端の沿岸部で繁殖する中型種で、
フォークランド海流などの寒流に乗って北上する。
しかし、南回帰線近くのリオデジャネイロまで北上するのは異常で、
本来の生息地まで帰還できない個体が増加している。

原因は今のところ不明だが、
海洋汚染によって弱まったり、方向感覚が狂ったりしたため、
本来の生息場所まで戻れない可能性が指摘されている。
また、乱獲によって魚類が減少したため、
ペンギンがエサを探すためより遠くまで泳ぐ必要に駆られている可能性や、
地球の温暖化により海流の流れ方が変わってペンギンが戻れなくなっている
という説もある。

リオデジャネイロ郊外にあるニテロイ動物園によると、
最近はイパネマやコパカバーナなどのリゾート海岸でもペンギンの保護が相次ぎ、
同動物園で世話しているという。
保護されたペンギンは、体力の回復を待って、
ブラジル空軍が本来の生息地である地域まで輸送している。

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